La Vélodyssée à vélo

Nous avons parcouru la Vélodyssée de Hendaye à Roscoff (ou presque) !

 

La Vélodyssée, c’est un peu plus de 1 200 km de pistes cyclables et voies partagées. Elle longe l’Océan Atlantique de Hendaye jusqu’à Nantes, puis récupère le Canal de Nantes à Brest jusqu’à Carhaix pour prendre la direction de Roscoff.

C’est un itinéraire cyclable qui fait partie de l’Eurovélo 1. Il débute au Portugal et remonte jusqu’en Norvège. L’itinéraire n’est pas encore entièrement réalisé mais traverse également l’Espagne, le Royaume-Uni ou encore l’Irlande.

Lorsque l’Eurovélo 1 sera terminé (certaines parties sont encore en cours de planification), il fera plus de 8 000 km ! Ce sera donc un magnifique voyage à vélo, pas toujours facile d’ailleurs car certaines régions sont très montagneuses !

En France, l’itinéraire est complètement réalisé. Il est même déjà bien fréquenté ! Nombreux sont les cyclistes curieux qui se lancent dans cette aventure.

Nous allons rédiger un article sur chaque partie de la Vélodyssée. En attendant que nous ayons le temps d’écrire tout ça, on profite pour faire un petit bilan de notre aventure !

Un itinéraire cyclable facile, avec des parties plus compliquées que d’autres

 

Tout commence pour nous à Hendaye, sur la côte atlantique près de la frontière espagnole. C’est le sens que nous avons choisi pour rallier la Bretagne, notre objectif final qui nous permettra de boucler la boucle de notre tour d’Europe à vélo! Si la côte basque nous offre de merveilleux paysages, l’étape est physiquement plus difficile qu’à l’accoutumée.

Biarritz - Vélodyssée

La raison : nous sommes dans les Pyrénées-Atlantiques, à proximité des montagnes. La côte est escarpée, violentée par ce temps capricieux et cet océan colérique. Le dénivelé se ressent, mais la magie opère complètement ! Une aventure que nous partageons plus en détails dans notre article sur les Pyrénées-Atlantiques.

Le reste du parcours nous a paru plus simple. Avec quelques belles montées en Loire-Atlantique, mais sans grande épreuve physique.

Beaucoup de forêts depuis Bayonne jusqu’à Royan !

 

La traversée des Landes et de la Gironde se fait majoritairement par la forêt. Des forêts de pins le long des immenses plages de la côte Atlantique. Si vous préparez la Vélodyssée et que vous voulez profiter des plages, nous vous conseillons de prendre avec vous une sacoche top case dans laquelle vous pourrez mettre tous vos objets de valeur.

En effet, il faut laisser le vélo pour pouvoir se rendre sur la plage et gravir les dunes parfois très imposantes. On connaît d’ailleurs très bien la dune du Pilat qui culmine à 110 m ! Ne pas avoir à prendre toutes ses sacoches permet de pouvoir en profiter davantage.

Vélodyssée Landes-2

Sur le parcours, on rencontre des stations balnéaires plus ou moins grandes, plus ou moins familiales. Des endroits magnifiques aussi comme les ports ostréicoles du Cap Ferret. Bref, il y en a pour tous les goûts ! Nous avons profité de cette aventure pour apprendre à surfer avec nos amis de Trip and Twins qui tiennent une école de surf : So Nice Surf School. Une belle pause sur notre parcours.

So Nice Surf School

À partir de Royan, les paysages sur la Vélodyssée évoluent

 

Il faut prendre le bac pour arriver à Royan. D’ici, vous avez deux solutions : prendre le Canal des Deux Mers pour rejoindre Bordeaux, Toulouse et Sète ou continuer sur la Vélodyssée ! Après le passage de l’estuaire de la Garonne les paysages sont complètement différents.

À partir de Royan, on découvre les carrelets petit à petit. Ces petites cabanes de pêcheurs perchées sur l’eau qui permettent de pêcher un peu de tout grâce à de grands filets. Nous en verrons jusqu’à Nantes ! Il y a également davantage d’histoire dans ces lieux. Les stations balnéaires, plus au sud de la France et plus récentes, font place à des villas du début du siècle dernier qui font face à la mer.

 

Carrelets - Charente Maritime - Vélodyssée

L’itinéraire passe par Rochefort et La Rochelle, deux villes magnifiques que nous avons apprécié visiter. Riches en histoire, on y trouve également des campings pas chers du tout, et ça fait un bien fou ! L’occasion pour s’y arrêter une journée et visiter un peu.

La Rochelle - Charente Maritime - Vélodyssée

De La Rochelle au Passage du Gois : la Vendée dans toute sa splendeur!

 

Après La Rochelle, nous suivons le Canal de Marans pour traverser le marais poitevin. Si l’on suit la Vélodyssée, on n’en a qu’un bref aperçu. C’est pour cette raison que nous avons profité de notre passage pour aller faire une visite guidée du marais poitevin avec Original Vélo Tour, un peu plus dans les terres ! Nous avons ensuite rejoint Benoit, Des Yeux Plus Grands que le Monde, pour une petite soirée 🙂

 

Marais Poitevin - Vélodyssée

La côte Atlantique est magnifique en Vendée . Elle nous rappelle parfois la Bretagne, à l’exception de son sable d’une couleur plus rose que dans mon Nord Finistère. Les Sables-d’Olonne nous émerveillent même si la ville est très touristique en cette saison. Nous nous réfugions donc un peu plus loin sur le parcours de la Vélodyssée pour passer la nuit.

 

Vendée à vélo

Après une journée pluvieuse, il est temps pour nous de traverser le passage du Gois. Une des plus belles étapes de cette route. Il faut passer à marée basse dans un créneau d’une heure et demie avant ou après. La marée basse étant à 5 h du matin ou 17 h, nous nous sommes dits que ce serait plus sympa de passer au moment du lever du soleil. Sans regrets, aucun !

 

Vendée - Vélodyssée

La Loire-Atlantique à vélo, en direction de Nantes

 

Après le passage de Gois, nous avons choisi de faire un détour à Préfaille pour rejoindre un ami. Depuis Pornic, deux solutions s’offrent à nous via la Velodyssée. Couper vers Saint-Michel-Chef-Chef ou suivre l’itinéraire bis qui vous emmène vers la Pointe Saint-Gildas. S’il y a davantage de kilomètres, le second choix vaut le coup.

Préfailles - Vélodyssée

L’endroit est magnifique, les plages à l’eau turquoise donnent l’envie de se baigner. Les paysages ne vous feront pas regretter le détour. C’est d’ailleurs ici que nous avons passé la barre des 10 000 km parcourus depuis notre départ l’année dernière. Quel bel endroit pour fêter ça !

10 000 km à vélo - Vélodyssée

La véloroute remonte ensuite vers Saint-Brévin-les-Pains, une jolie station balnéaire qui donne sur une baie aménagée en piste cyclable. À Saint-Brévin, on se trouve également sur l’Eurovélo 6, avec la Loire à vélo. Vous vous souvenez, l’itinéraire que nous avons suivi l’année dernière jusqu’en Roumanie !

Loire à vélo - Vélodyssée

On suit alors la Loire jusqu’à Nantes, en passant par de beaux villages. L’entrée dans Nantes se fait sans encombres pour nous qui avons peur des grandes villes. Nantes, quant à elle, mérite un ou deux jours de pause. Ville dynamique et créative, il y a de nombreux lieux insolites à visiter.

Nous en avons profité pour faire un petit coucou à Aurélie de I Wheel Travel et son compagnon Franck !

Machines de l'île - éléphant - Nantes

Le Canal de Nantes à Brest, ça sent le retour aux sources !

 

À la sortie de Nantes, nous retrouvons une étape que nous avions faite l’année dernière. C’est incroyable de se dire que nous avions déjà parcouru un petit bout de la Vélodyssée sans nous en rendre compte ! Nous nous souvenons encore de notre joie lors de la découverte de cet itinéraire.

Nous sommes allés dormir dans le même gîte d’étape que l’année précédente à Blain, juste à côté du château. Le lendemain, nous avons poussé jusqu’à Redon pour retrouver notre ami Samuel, du blog Du Monde dans l’Objectif. Il nous a fait visiter sa jolie ville avec grand plaisir.

Chateau de Blain

Après cette escale, nous nous sommes mis au défi de rentrer au plus vite. L’envie pressante de revoir nos proches était trop présente. C’est donc en une étape de 118 km que nous sommes arrivés à Pontivy. Sur la route, un joli stop est à prévoir à Josselin, une ville médiévale très bien conservée !

Josselin - Velodyssee

Par chance, le revêtement du Canal de Nantes à Brest est parfait à cet endroit, ce qui nous a permis de bien rouler. Mais ce n’est pas parce que nous sommes sur un Canal que tout est plat. En effet, les successions d’écluses font que le chemin monte beaucoup à certains endroits :-).

Canal de Nantes à Brest

Avant d’arriver dans les Monts-d’Arrée, nous avons passé une dernière nuit sur le parcours, à Carhaix. Nous terminerons l’étape Carhaix – Roscoff au cours de l’été ! On s’est dit que ce serait l’occasion de reprendre nos vélos. Le défi de passer par les plus hauts monts de Bretagne était trop tentant 😉

 

FAQ sur la Vélodyssée !

 

Est-ce que l’itinéraire vaut le coup ?

Oui totalement ! Il y a beaucoup de choses à voir et on peut profiter des plages, de la côte sauvage et de jolies découvertes sur le parcours. Nous sommes contents de l’avoir fait.

Certains endroits peuvent paraître moins intéressants que d’autres, ce qui est tout à fait normal sur 1 200 km ! Globalement, on est conquis.

C’est important de noter, dans votre préparation, que la piste nous emmène fréquemment d’un point A à un point B. Pour visiter les lieux d’intérêts, il faut régulièrement prendre une échappée, ce qui allonge beaucoup le parcours.

Velodyssée - Landes

Est-ce que c’est un itinéraire facile ? 

Pas totalement. La majeure partie du temps, il est accessible à tous. D’autant plus que 70 % de l’itinéraire se trouve en site propre. Quelques étapes sont plus difficiles que les autres.

Tout d’abord, de Hendaye à Biarritz, où l’on circule sur des voies partagées avec un peu de dénivelé. Ou encore aux environs de Nantes où la géographie est plus vallonée.

route de la Corniche - Vélodyssée

Comment est la signalisation sur la Vélodyssée ?

La Vélodyssée est assez bien signalée. Il manque des panneaux par-ci par-là, principalement dans les villes. Nous recommandons de partir tout de même avec une carte ou un GPS qui vous permettra de retrouver l’itinéraire facilement si besoin. Nous nous sommes perdus quelques fois.

 

Dans quel état sont les pistes ? 

Tout dépend des endroits. Globalement, l’état est bon, même si ce n’est pas toujours parfaitement roulant. Il y a des différences majeures sur l’ensemble de la Vélodyssée.

Entre Hendaye et Biarritz, des travaux sont urgents car il y a des nids de poule dangereux dans certaines descentes. Puis, de Biarritz, tout est parfait !

Dans les Landes et en Gironde, la majorité des pistes ont été refaites récemment. C’est le pied ! En Bretagne, nous avons noté des différences importantes sur le Canal de Nantes à Brest.

Nous avons trouvé qu’il y avait beaucoup trop de stops pour les cyclistes à certains endroits, alors que l’on suit des routes où les automobilistes n’en ont pas de leur côté.

 

Vélodyssée

Quel vélo pour partir ? 

Les vélos de route risquent d’être trop fragiles pour cet itinéraire. Si vous n’avez pas encore de monture, n’hésitez pas à consulter notre article “quel vélo de voyage choisir ?

 

Quel budget pour la Vélodyssée ?

Tout dépend de votre manière de voyager. C’est quitte ou double. Si vous préférez dormir tous les soirs dans un nid douillet, comptez minimum 60€ par nuit la chambre pour 2. Surtout dans le sud de la France que l’on a trouvé plus cher.

En camping, on diminue les coûts, mais au sud, comptez environ 20 à 25€ l’emplacement. Un peu plus au nord, on trouve facilement des campings à 10€ l’emplacement.

De notre côté, nous ne mangeons que très occasionnellement au restaurant. Les prix sont similaires au reste de la France, 15€ par personne environ.

 

Vélodyssée

Combien de temps pour la parcourir ? 

Nous avons roulé 25 jours sur la Vélodyssée, sur un peu plus d’un mois et demi de voyage. Ceci dit, nous avons fait beaucoup de détours et allions à un rythme plutôt lent. Il est donc possible de la faire en moins de temps.

Si vous avez d’autres questions, n’hésitez pas à les ajouter en commentaire.

Alors prêt.e.s à prendre la route ?

 

Mila & Denni

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Comments ( 4 )

  • Adeline

    Ah il vous restera la seule partie qu’on a parcouru (je crois !), en tout cas on avait adoré la Vélodyssée, ça me donne envie de la faire entièrement, surtout qu’elle passe tout près de mon chez moi natal 😀 Récap au top ! Vous avez bivouaqué un peu sur la route ? Si jamais je la fais, ça pourrait m’intéresser 😀

  • joao

    Je suis portuguais et je veux faire se parcour , mais j ai seulemente temps depouis de 20 ou 25 Fevrier , il et possible faire sa dans epoque ?

    • Je pense qu’il fera assez froid ou pluvieux à cette époque, alors ce n’est pas forcément optimal pour voyager. Tout dépend si tu es bien équipé contre le froid !

  • Deux Évadés - Laura

    Salut Mila et Deni, très chouette article qui donne envie de partir en vélo !
    Je ne sais pas si je vous l’ai déjà dis mais je rêve de faire les châteaux de la Loire en vélo. Pourquoi? Aucune idée ! Mais ça fait des années que j’en parle à Pierre qui se moque gentillement de moi car il sait que je ne suis pas vraiment vélo (à part dans les déplacement de tous les jours).
    A vous suivre depuis plus d’un an dans vos péripéties cyclistiques, j’ai encore plus l’envie de me lancer.
    En tout cas, superbe article. La côte Atlantique a l’air magnifique et cet itinéraire doit être un réel plaisir.
    Des bises

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