La Vélodyssée en Charente-Maritime de Royan à La Rochelle
Fév 25, 2019
Posted by: Mila

En Charente-Maritime à vélo : de Royan à La Rochelle sur la Velodyssée !

Notre aventure à vélo continue en Charente-Maritime, de Royan à La Rochelle !

Après une courte visite à Soulac-sur-mer, nous continuons vers le nord sur la Vélodyssée et quittons la Gironde à vélo pour la Charente-Maritime. Un itinéraire qui nous amène à découvrir le département de Royan à La Rochelle, en passant par Rochefort !

En traversant l’estuaire de la Gironde, les paysages changent. D’abord, les longues dunes font place à une côte escarpée et rocheuse. Puis, les premiers carrelets font leur apparition. Ces baraques de pêcheur traditionnelles vont devenir, au fur et à mesure des kilomètres, notre nouvelle source d’intérêt et d’admiration.

La Vélodyssée emprunte des chemins qui alternent entre côte et marais. Nous passons ainsi par Royan puis Marennes où l’on peut dévier vers l’île d’Oléron. L’itinéraire cyclable nous amène également à Rochefort ou encore dans la magnifique ville de La Rochelle depuis laquelle on pourra repartir aisément vers Marans et le marais poitevin.

Les pistes cyclables en Charente-Maritime

Si la Vélodyssée vous amène de Royan à La Rochelle (et même plus loin jusqu’à Marans si on continue vers la Vendée), il y a de nombreuses autres pistes cyclables en Charente-Maritime. Nous l’avons d’ailleurs noté en observant les panneaux qui nous proposaient de prendre des variantes !

Aujourd’hui, on retrouve plus de 600 km d’itinéraires cyclables dans ce département.

  • Parmi les plus reconnus et au départ de Royan, le Canal des Deux Mers permet de rejoindre Bordeaux, Toulouse et même Sète via le Canal du Midi.
  • On retrouve également la Vélofrancette, que l’on emprunte même de La Rochelle à Marans car c’est le même parcours que celui de la Vélodyssée).
  • L’Eurovélo 3 ou encore la Scandibérique traverse également la Charente-Maritime. Un itinéraire cyclable que nous emprunterons cet été 🙂
piste cyclable - Charente-maritime
piste cyclable - Charente-maritime

Traverser l’estuaire de la Gironde avec vos vélos

Durée de la traversée : 25 min

Horaires du bac

  • Hors saison, selon la période, il y a entre 8 et 9 départs par jour, environ toutes les heures et demi. De Verdon, à partir de 7h15, dernier départ 19h55. De Royan, de 7h50 à 20h30.
  • En juillet et août, on compte un départ toutes les 40 à 50 min, de 6h30 à 20h30 au départ de Verdon et de 7h15 à 21h15 au départ de Royan.

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Tarifs du bac

  • 3,30 € par personne
  • 2,80 € par enfant de 4 à 13 ans. Gratuit pour les moins de 4 ans
  • 1,70 € par vélo (le tandem compte comme un seul vélo pour une fois 😉 )
  • 2,00 € pour une remorque vélo

=> consulter les tarifs

Royan, station balnéaire réputée et changement de décor

Arrivés à l’estuaire de la Gironde, nous traversons avec le bac depuis Verdon-Sur-Mer. Après plusieurs semaines au coeur des forêts landaises, le décor change. Nous arrivons à Royan que nous traversons rapidement. À la sortie du bateau la route n’est pas bien indiquée, mais nous savons qu’en suivant la côte, nous tomberons à nouveau sur le parcours cyclable de la Vélodyssée.

Il fallait donc prendre en direction du bunker de Royan et de la pointe de Chay, pour se retrouver et admirer les jolies criques de la ville. Au fur et à mesure de notre avancée, nous évaluons l’architecture. Pour sûr, nous sommes dans une station balnéaire, avec ses maisons de vacances fermées et ses casinos.

Mais une autre chose nous surprend : Royan semble être une ville toute récente. Touchée et détruite par les raids aériens alliés pendant la seconde guerre mondiale, il a fallu la reconstruire. Aujourd’hui, le bunker témoigne encore de la présence des forces allemandes.

La route est très agréable avec de jolis points de vue jusqu’à Saint-Palais sur Mer. Elle suit un itinéraire dans les dunes avec quelques jolies petites montées et descentes (oh tiens, un retour dans les Landes ?).

Le port de pêche de Royan
Les carrelets de Royan
Les Carrelets - Saint-Palais - Charente-Maritime
Les Carrelets - Saint-Palais - Charente-Maritime

Et la palme est attribuée à …

En Charente-Maritime, nous avons pu tomber sur de superbes infrastructures, comme sur des moins bonnes.

Si nous gardons un souvenir très mitigé sur certains passages du bassin d’Arcachon, en Gironde, la Vélodyssée à La Palmyre nous a laissés perplexes ! Heureusement, cette portion est toute petite.

Ici on suit une piste cyclable sur un trottoir longeant une route où l’on trouve de nombreux croisements. À chaque intersection, un stop pour le cycliste, alors que sur la route, les automobilistes n’en ont pas. Enfin, à chaque stop, un trottoir à descendre et à remonter (les vélos chargés n’ont pas trop aimé). Dans ces circonstances, tout cycliste logique finit sur la route où il n’a ni stop ni trottoir.

Il semblerait qu’il y ait une table d’orientation avec un beau point de vue sur l’estuaire de la Gironde à ne pas rater à La Palmyre. On l’a évidemment loupé ! Mais si vous le voyez dites-nous si ça valait le coup 😉

L'estuaire de la Seudre au coucher de soleil - Charente Maritime à vélo - Vélodyssée
L'estuaire de la Seudre au coucher de soleil - Charente Maritime à vélo - Vélodyssée
Ronce-les bains - coucher de soleil - Charente-maritime -vélo
Ronce-les-bains - coucher de soleil - marais

Ronce-les-Bains et l’estuaire de la Seudre !

La véloroute depuis La Palmyre est assez vallonnée et plutôt loin de toute civilisation. Elle nous fatigue car nous récupérons toujours de notre semaine de surf ! Nous nous arrêtons à Ronce-les-Bains pour la nuit. Petite station balnéaire, elle est réputée pour le surf, son port ostréicole et sa zone humide. On sent que l’on se rapproche du marais poitevin. Les moustiques se font plus présents et nous rappellent notre traversée de la Camargue à vélo.

Nous profitons de cette belle journée pour aller admirer le coucher du soleil sur l’estuaire. Et c’est un véritable spectacle qui s’offre à nous ce soir 🙂

Sur la véloroute de Royan à La Rochelle, il faudra à nouveau traverser un estuaire, celui de la Seudre, entre La Tremblade et Marennes. Et attention, sur le pont, ça souffle fort ! Heureusement, la vue sur l’estuaire est magique.

Où dormir à Ronce-les-bains ?


Nous avons dormi au camping le Mus de Loup, un camping tout simple qui propose un forfait spécial pour les cyclistes :

10€ pour 1 personne ; 15€ pour 2 et 18€ pour 3 !

Bateau - estuaire de la Seudre - Charente-Maritime
Estuaire de la Seudre - pont
Vue sur Royan - Vélodyssée - estuaire de la Seudre
Bateau - estuaire de la Seudre - Charente-Maritime

Direction Rochefort

Nous continuons notre exploration de la Charente-Maritime dans une zone marécageuse. La Vélodyssée ne suit plus la côte et nous amène au bord d’un canal. Le parcours cyclable nous fait faire un petit détour qui nous permet d’être en pleine nature et d’observer le vieux pigeonnier de Saint-Agnant.

En s’approchant de la porte, on peut avoir un aperçu des très nombreux trous de boulins qui permettaient d’accueillir les pigeons. Le monument est considéré comme l’un des plus beaux pigeonniers de France et pour cause !

La suite du parcours est très bien développé. Nous avons un coup de coeur pour Tonnay-Charente et ses maisons de pierres blanches. La commune a une âme, quelque chose qui fait que l’on s’y sent bien. Ce sera donc notre dernière pause photo avant de nous rendre à Rochefort !

Le canal - Vélodyssée
Pigeonnier Saint Agnant - Vélodyssée - Charente Maritime
Promenade bucolique sur la Vélodyssée - Charente-Maritime

Rochefort : une belle découverte et un super camping !

En arrivant à Rochefort, nous suivons la Charente. D’un côté, nous observons la pleine nature, les marais, les oiseaux. De l’autre, c’est la corderie royale et ses jardins que nous apercevons. Le bâtiment impressionne par sa longueur : 374 m !

Plus loin, nous découvrons l’arsenal de la ville et l’Hermione, une réplique de la frégate de la Fayette qui a été construite à Rochefort de 1997 à 2014. Nous nous arrêtons un moment pour admirer le majestueux navire. Mais un autre spectacle nous attire : juste à côté, un autre navire est en construction. Nous restons observer ceux qui y travaillent. Ils semblent si à l’aise au milieu des voiles et des mâts que l’on dirait qu’ils dansent, passant avec souplesse et légèreté d’un bout à l’autre du navire.

Nous posons nos sacoches ici pour la nuit, le temps d’explorer un peu plus la ville. Son architecture est intéressante, il est très agréable de s’y promener.

Un super camping à Rochefort ?


Rendez-vous au Camping Municipal le Rayonnement !

Des grands emplacements au fond du camping pour être tranquilles, des chargeurs à l’énergie solaire que l’on peut fermer à clefs pour ceux qui ne veulent pas d’électricité. Et surtout, un tarif plus qu’abordable : 9,20€ l’emplacement.

L'Hermione - Rochefort - Charente-Maritime
L'Hermione - Rochefort - Charente-Maritime

De Rochefort à La Rochelle par le marais et la côte !

Au départ de Rochefort, nous passons à côté du pont transbordeur, inauguré en 1900. C’est un ouvrage impressionnant et symbolique de la Charente-Maritime qui permet de relier Rochefort et la ville d’en face sans gêner le trafic fluvial. Depuis 2016, il est en travaux pour restauration. Ils devraient se terminer en 2019, avec un peu de chance vous pourrez l’admirer.

L’eurovélo nous amène ensuite à travers les marais avant de retrouver la côte. À un moment, il est possible de faire un détour (bien indiqué par des panneaux) vers Fouras. Un immanquable pour les fans de Fort Boyard qui souhaitent aller le voir (mais ce sera quelques kilomètres de plus pour la journée) ! De notre côté, nous ne sommes pas très motivés, nous continuons donc plutôt vers le nord.

Jusqu’à La Rochelle, nous perdons plusieurs fois la Vélodyssée. Il manque quelques panneaux, mais ce n’est pas grave. Nous finissons toujours par la retrouver. La côte est très jolie tout le long, nous retrouvons à nouveau la roche et les carrelets.

Ce jour-là, nous sommes pas en grande forme. Nous ne visitons donc pas La Rochelle autant que souhaité. Nous nous disons que nous reviendrons à un moment ou à un autre. Quoi qu’il en soit, les amis blogueurs de Joe le Moskito nous avaient donné pas mal de conseils en rédigeant un article sur La Rochelle.

Un camping pas cher à La Rochelle ?


Nous hésitons à recommander ce camping ou non. Certes, les prix étaient raisonnables, mais on s’est retrouvé à 4 tentes, 7 personnes sur notre emplacement. Est-ce-que l’on peut dire que l’on était serré ? Oui, je crois…

D’ailleurs, c’est une pratique ni légale, ni équitable car chacun a bien payé un emplacement…

Ceci dit, le tarif de l’emplacement est imbattable pour La Rochelle. En quelques minutes, on se retrouve en ville (à vélo) pour la modique somme de 12€ environ (tarif pour nous deux évidemment).

C’est donc en toute connaissance de cause que vous pouvez décider si oui ou non, vous avez envie de faire une colocation entre cyclotouristes. Le cas échéant, vous pouvez vous rendre au Camping Municipal du Soleil et découvrir le pourquoi de cette joyeuse note bien méritée de 3/5 dans les avis !

Transbordeur Rochefort - Charente Maritime
La Rochelle - Charente-Maritime
La Rochelle - Charente-Maritime
Carrelets sur la côte

La Charente-Maritime, de Royan à La Rochelle, étape par étape !

Après une semaine de surf et plusieurs grosses crèves enchaînées depuis notre départ, on se sent un peu fatigués. Par conséquent, en Charente-Maritime, nous allons à petite allure et faisons peu de kilomètres, ce qui nous laisse généralement un peu plus de temps pour, une fois arrivés, se poser, faire nos courses, se reposer, etc.

Pour info, nous décrivons ici l’itinéraire de Royan à La Rochelle car notre prochain article nous emmènera de La Rochelle à Nantes. Vous y découvrirez donc la toute dernière partie de la Charente-Maritime (il s’agit d’une petite véloroute le long du canal de La Rochelle à Marans 😉 )

  • Premier jour – De Soulac-sur-mer à Ronce-les-Bains : 53,5km pour 3h25 de vélo
  • Second jour – De Ronce-les-Bains à Rochefort : 53km pour 3h35
  • Troisième jour – De Rochefort à La Rochelle : 52km pour 3h10 de vélo
Canal de La Rochelle à Marans

Et vous, avez -vous parcouru la Charente-Maritime à vélo ? Si vous avez des retours sur le parcours de Royan à La Rochelle, n’hésitez pas à nous en faire part en commentaire 🙂

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La Charente-Maritime à vélo - itinéraire de Royan à La Rochelle via la Vélodyssée
La Charente-Maritime à vélo - itinéraire de Royan à La Rochelle via la Vélodyssée

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Comments ( 2 )

  • gobois64

    Bonjour, merci pour ce beau partage !

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